<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
  <meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
<body bgcolor="#ffffff" text="#666600">
<big><b>I've spent many years of my life attending and presenting at
history conferences. There are always three or four presenters in an
hour and 15 minutes session. They read an abbreviated version of their
longer research paper, which may or may not become a longer journal
article in the future. <br>
There is usually a panel chair who has read the papers in advance and
makes points, compares, and critiques the ideas presented after the
presenters give their talks.<br>
I've never seen but one history conference where visuals were
presented, except one I did and often the ones at the Arkansas
Historical Association annual conference.<br>
Most of the give and take is because the presenter can only present a
small portion of his or her work due to the 20-minute time constraints,
so the audience perceives the gap of all the information that was not
included in the talk--and there are never any kind of handouts. But,
yes, the Q&amp;A sections do often bring up arguments and disagreements
and challenges. Usually civil, but not always.<br>
Moreover the give and take, or the Q&amp;A can only last 5-10 minutes
because of the way the sessions are structured. Not enough time to
really delve deeply into something.<br>
But these presenters are NOT paid; are not reimbursed for any expenses;
and in fact, their conference entry fees are not even paid.<br>
And they are not often vetted to any great degree. People submit papers
and often try to get their own panels of interrelated topics together
on their own, and if the conference head decides it sounds useful, s/he
accepts it.<br>
Genealogy has developed a style of conference or lecture presentations
that is much more interesting and informative. Let's don't emulate
other professional disciplines' styles, for goodness sakes! We have
developed a style of presentation that meets the highest quality as far
as time allotted, visuals, and handouts. Great lecturers are not a dime
a dozen, so conferences are our opportunity to hear the really great
ones and sometimes even hear those not of the very highest quality yet
with something to teach us.<br>
Genealogical lecturers can only present what people want and will pay
to hear. And they're not going to do it for free, because they have
plenty of work to do in the genealogical world (or the "real world")
and have no need to pad their vita by giving free lectures (except for
the pro bono lectures we often give to help some small society).<br>
As for audience participation, I am always willing to talk to anybody
who wants to question or remark on my lecture . . . preferably after
the lecture is over. Can you imagine the kinds of questions we would
get from less experienced genealogists who only want to take about
their own grandpa? Been there; done that.<br>
Yes, we could have a conference that was devoted to high quality
research and standards for the advanced genealogist. But, how many do
you think would come? That's why we have Samford's IGHR (to name but
one venue) for those who want to learn about topics in depth with
higher standards.<br>
Furthermore, we now have a university program that has an Associates
Degree, a BA, and an MA in Genealogical Studies. Those who want
material that is really challenging and in depth and is on the level of
college classes have that option.<br>
In other words, there is a place, a conference, a school for anybody in
genealogy at any and all levels. National conferences perforce try to
offer appealing topics for the widest audiences at all levels.<br>
There are plenty of options for any genealogist at any level to get
what they need (or want). The national conferences are designed to
appeal and help genealogists at all levels--and they do just that.<br>
Some of the best experiences I've had involved Round Tables at a
conference--where people could sit at a particular table with a
particular "expert" and the ensuing discussion was just that--a
discussion, give and take, and not a lecture. There are multiple tables
with a variety of topics.<br>
We did that at the Texas State Genealogical Society annual conference
and I thought it was a great success. Perhaps national conferences
might fit in this type of multiple round-table discussion technique;
just ten people at a table discussing and dissecting one topic under
the leadership of someone with the knowledge to lead the discussion.
Nothing formal--just give and take, with input from all and someone to
keep it all under control and on topic.<br>
Also, someone suggested more lectures on problem-solving. I wonder if I
gave a lecture entirely composed of why I had a problem knowing if
three German Wittenberg brothers were really brothers and the sons of
both parents and how I solved the problem with DNA and in-depth
genealogical research over one hundred years after the birth of these
It seems to me that such a specific problem-solving lecture would have
few participants. You probably wouldn't come unless you were interested
in the specific problem solved, would you? Can national conferences
afford to present topics with only ten people in the audience?<br>
Just a few of my ideas on the topic. Regards, Carolyn<br>
Suzanne Johnston wrote:
<blockquote cite="mid:4AC61713.1000801@verizon.net" type="cite">
  <pre wrap="">Although many of the instructional lectures use problem-solving within 
the presentation, it would certainly be interesting to have a track at 
national conferences that is totally devoted to interesting and unusual 
case studies and/or the use of unusual resources to solve a particular 

Another way that genealogy conferences differ from other professional 
conferences is in audience participation. At many professional 
conferences (I can cite some history conferences and at Audiology and 
Speech conferences) a lecture is presented followed by audience 
questions. But not just polite questions designed to better understand 
what the speaker has said. These questions cover the research techniques 
used and the conclusions drawn by the speaker and require the speaker to 
defend all of his/her techniques and conclusions. The questioner often 
suggests other conclusions that could or should have been considered and 
the speaker must answer to both the questioner and the audience. The 
debates I have heard were usually civil, but occasionally became quite 
heated. The listeners often learned more about the topic by this 
give-and-take after the lecture. Unfortunately, this type of rigorous 
questioning rarely occurs at genealogy conferences, at least the ones I 
have attended.

The majority of lectures given at our conferences don't need this type 
of questioning because of the nature of the presentations. But the 
lectures using case studies or problem-solving techniques could benefit 
from audience questioning, critiques, etc. Again, the track suggested in 
the first paragraph above might encourage this type of interaction. IMO!

Suzie Johnston

<a class="moz-txt-link-abbreviated" href="mailto:jfonkert@aol.com">jfonkert@aol.com</a> wrote:
  <blockquote type="cite">
    <pre wrap="">I've only been to a handful of national conferences, but I've perused 
the program of several others over the past 4-5 years.  From what I 
see on the programs, it would appear to me the conferences are of a 
quite different nature than academic or professional conferences it 
other fields.  The national genealogy conference programs do seem 
geared toward reporting research or new developments.  Rather, the 
programs seem to have the same core cluster of topics year after year 
(not a terrible thing, necessarily, as the conferences move around to 
different regional audiences).  The programs are heavy on 
instructional topics (record types, methodology, technology -- again 
not inappropriate), but do not seem geared toward talks that report 
research or developments.  Personally, I would like to see more 
research-based talks that demonstrate problem-solving techniques.  I 
can read about census records or passenger records on my own, but I'd 
like to hear about how people solve interesting problems.