I have so far only dipped my toes into the professional genealogy world. But I am a retired Ph.D. scientist and then IT professional. So forgive me if this has been hashed out before.<br/><br/>Is there a professional genealogy body that convenes and develops specifications that genealogy programs need to offer?<br/><br/>Not knowing the answer, let me float some ideas about such a body.<br/><br/>It should have vendor representatives, but the body itself must be independent of them.<br/><br/>It should be composed of individuals with credentials, either genealogical and/or technological.<br/><br/>They should develop a draft of required features and make it public for comment and review. Similar to the RFC reports developed for specifying computer technologies. Vendors then program to those specifications.<br/><br/>Good ideas from vendors and their existing programs can be adopted. But the bar can be set high. I&#039;m sure professional genealogists have a wish list for every program they use. How about making one universal wish list, and maybe existing vendors will program to it. Or a new start up will.<br/><br/>And someone could do a consumer reports like evaluation of how well various vendors meet the critera. And where they fail.<br/><br/>To me, it currently seems like hit or miss anarchy in the genealogy programming field right now, and sadly, for the foreseeable future.<br/><br/>Maybe the professionals can lend a helping hand to solve it in this manner.<br/><br/>In my opinion, having tried many programs,  they all are written by excellent programmers who are amateur genealogists, or excellent genealogists who are amateur programmers. (I leave out the amateur-amateur category. We don&#039;t use those! ;-) )<br/><br/>I&#039;d like to see excellent-excellent, but can&#039; say that about any program I&#039;ve tried.<br/><br/>Is it worth advancing this idea?<br/><br/>Such a team could recommend GEDCOM replacement specifications, or at least attempt to get an intellectual consensus. Recommend multiplatform ability via modern computer technologies (maybe too ambitious, but worthy of a discussion). And much more. I&#039;ll stop here for now.<br/><br/>John<br/><br/><br/>Sent from my Droid X.