<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META content="text/html; charset=iso-8859-1" http-equiv=Content-Type>
<META name=GENERATOR content="MSHTML 8.00.6001.18943">
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV>
<DIV>There is a condition known commonly as "night terrors," which is more 
widespread than previously thought, and is now considered to be related to a 
type of&nbsp;sleep apnea (sleep apnea&nbsp;in turn is linked to higher risk of 
heart attack).&nbsp; Anyone suffering from this particular type of 'waking 
nightmare' would likely have been known to suffer from them, and a subsequent 
death in the night could easily be attributed to that, even if not directly 
caused by the episode.&nbsp; </DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>The episodes are incredibly terrifying though, enough to cause severe 
emotional reactions which would be well known by family members.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>So&nbsp;obviously not literally death from a nightmare, but in the eyes of 
people who were aware of the deceased suffered in this way, maybe it would seem 
a possible explanation, rightly or wrongly,&nbsp;if the individual died during 
the night.&nbsp; Literally people act as if they are frightened to death, and 
report that they thought they were going to die.</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>interesting cause of death to have on the family tree though!</DIV>
<DIV>&nbsp;</DIV>
<DIV>Larry</DIV></DIV>
<BLOCKQUOTE 
style="BORDER-LEFT: #000000 2px solid; PADDING-LEFT: 5px; PADDING-RIGHT: 0px; MARGIN-LEFT: 5px; MARGIN-RIGHT: 0px">
  <DIV style="FONT: 10pt arial">----- Original Message ----- </DIV>
  <DIV 
  style="FONT: 10pt arial; BACKGROUND: #e4e4e4; font-color: black"><B>From:</B> 
  <A title=raybeere@yahoo.com href="mailto:raybeere@yahoo.com">Ray Beere Johnson 
  II</A> </DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>To:</B> <A title=jejoyce@sbcglobal.net 
  href="mailto:jejoyce@sbcglobal.net">Janey Joyce</A> ; <A 
  title=apgpubliclist@apgen.org href="mailto:apgpubliclist@apgen.org">APG 
  Posting</A> </DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>Sent:</B> Friday, September 24, 2010 8:22 
  PM</DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>Subject:</B> Re: [APG Public List] Cause of 
  death question</DIV>
  <DIV><BR></DIV>Janey;<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Three 
  thoughts.<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; First, I suspect the most likely 
  interpretation of this phrase would be that he had a nightmare which 
  frightened him to death (terror brought on a heart attack, for example). There 
  were certainly theories like this floating around throughout the nineteenth 
  century (the eighteen hundreds). And, of course, this type of death was a 
  cliche in fiction by then.<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Second, although the 
  literal idea of "death by nightmare" was not a mainstream medical concept in 
  1853, the word nightmare comes from the folkloric belief that such a dream was 
  caused by a literal visit from a type of spectral mare. And there was 
  certainly folklore which persisted to around this period or later which warned 
  that the night mare would try to smother you. If it was a small town, and an 
  eccentric doctor, or even one who had only the training common at the time, 
  which was to serve for a time as "apprentice" (this was not what it was 
  usually formally called) to a doctor, he might have considered this a valid 
  cause of death. If the doctor was trained in any of the medical colleges that 
  then existed, probably not - unless he was _very_ eccentric. 
  :-)<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; In fact, this is something we often forget in 
  our research. Older beliefs survived in some places even as they died out in 
  most areas. Individuals clung to practices ridiculed by everyone else. Once an 
  idea or practice was conceived of, we can never entirely rule it out, even 
  after it has gone out of fashion. (I'm speaking of information generated by 
  individuals, of course, not data derived from standard, specified 
  categories.)<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; Third, given the popularity of this 
  conceit in literature, it is also possible that your article drew its "facts" 
  from the fevered imagination of the reporter or editor. You don't mention much 
  about the newspaper where you found this. Whenever a newspaper account seems 
  especially odd, it is worthwhile to look through a number of issues, just to 
  see what's normal for that paper. We also forget that in those days, 
  newspapers were often owned, and their content written or controlled, by 
  individuals. As a result, most papers had their own 
  "personalities".<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; If the paper seems given to 
  printing a lot of lurid speculation, I'd imagine that is the explanation. If 
  this item seems unusual - even for the paper it appears in - then I'd assume 
  either the conclusion comes from the doctor, or the circumstances of this 
  man's death really were striking and odd. Perhaps both. A doctor who wouldn't 
  normally leap to such a conclusion might do so if faced with an especially 
  bizarre 
  situation.<BR>&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp;&nbsp; 
  Ray Beere Johnson II<BR><BR>--- On Fri, 9/24/10, Janey Joyce &lt;<A 
  href="mailto:jejoyce@sbcglobal.net">jejoyce@sbcglobal.net</A>&gt; 
  wrote:<BR><BR>&gt; Hope one of you can solve this mystery.<BR>&gt; <BR>&gt; I 
  have found an ancestor's "sudden death" notice published in a <BR>&gt; 
  Wisconsin newspaper in 1853 that says: "It is supposed he died of a<BR>&gt; 
  night-mare." I know nightmares can be terrifying, but I am not aware of 
  <BR>&gt; anyone actually perishing as the result of one. <BR>&gt; <BR>&gt; 
  Does anyone know if nightmares could have really been considered a cause 
  <BR>&gt; of death back in the 1850s?<BR><BR><BR><BR></BLOCKQUOTE></BODY></HTML>