<div>Harold,</div>
<div> </div>
<div>Thank you for the suggestions.  The naturalization records are in the courthouse downtown and are not on open shelves.  I do understand that most of the time, the people at the courthouse are very busy and do try my best to be courteous and patient.  I was just really caught of-guard by the response.  I also thought it curious that the book I wanted was laying out in the open in a public waiting area - not shelved or put away.  For records that are supposedly closed to the public, that seemed a strange place to keep the book.</div>

<div> </div>
<div>I also went to the new government complex on the edge of town to do some land research.  The people there are wonderful.  It was just this one department where I had a problem.</div>
<div> </div>
<div>Thanks again for the suggestions and have a great New Year!<br><br></div>
<div class="gmail_quote">On Tue, Dec 29, 2009 at 12:48 PM, Harold Henderson <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:librarytraveler@gmail.com" target="_blank">librarytraveler@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="PADDING-LEFT: 1ex; MARGIN: 0px 0px 0px 0.8ex; BORDER-LEFT: #ccc 1px solid">David --<br><br>I think you did very well, considering that you were unexpectedly confronted with complete nonsense! Ideally we would all be equipped with the relevant statutes and regulations, but this is a new one to me.<br>
<br>I suppose the best approach would be to ask if this is an office policy, or a regulation, or a legal requirement, and then inquire how you can best learn the exact language of the law or policy, and who is responsible for it (or in this case, someone who might be able to recognize that it wasn&#39;t a policy or even to change it on the fly).<br>
<br>It can also help to try to see the situation from the counter person&#39;s point of view. They&#39;re likely to be overworked, underpaid, and not terribly enthusiastic about people who ask naive and time-consuming questions about records. So there may have been no policy, just a way of getting rid of trouble.<br>
<br>I have been in the county government records center (on the edge of town, not in the downtown courthouse). In the recorder&#39;s office (there as elsewhere) people come and go routinely and if you can find the grantor/grantee indexes and already know how to use them you will blend right in with the &quot;regulars.&quot; If the naturalizations were on the same open shelves (I don&#39;t recall), you might well have been able to pull them down and look at them without question -- on the assumption that the response you got was simply a survival tactic. Obviously you should never violate any known restriction, but knowing where stuff is and how to read it when you pull the book down are great assets.<br>
<br>Harold 
<div>
<div></div>
<div><br><br><br><br><br>
<div class="gmail_quote">On Tue, Dec 29, 2009 at 12:27 PM, David Suddarth <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:dwsuddarth@gmail.com" target="_blank">dwsuddarth@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="PADDING-LEFT: 1ex; MARGIN: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; BORDER-LEFT: rgb(204,204,204) 1px solid">
<div>Hi everyone,</div>
<div> </div>
<div>I was recently in LaSalle County, Illinois and had the opportunity to do some research.  I found an index entry at the LaSalle County Genealogy Guild for the naturalization record of my great grandfather and his brother, who were naturalized in the County Court in 1904.  So, I headed to the county courthouse in order to have a look at the records.  </div>

<div> </div>
<div>When I asked to see the records, I was told that I could not because naturalization records are not public records.  I told the lady behind the counter that I believed they were, in fact, public records, whereupon she once again stated that they were not and never have been.  I could leave the information with her along with my name and address (which I did) and they would send me copies of any information they could make available, but I could not see the records myself.  Noticing that the book in which the records I wanted to see was laying on top of a cabinet in the waiting area, I asked if I could look up the pages myself.  She replied that she &quot;could not let me do that&quot; and stated again that they were not open to the public.</div>

<div> </div>
<div>I asked if I could see a copy of the law which restricted the access of these records.  She replied that I could not (along with rolling her eyes), said that was their policy and then she left the counter.  I asked to see her supervisor, was told no and given a business card for the department.  Seeing that I was not going to get anywhere, I left.</div>

<div> </div>
<div>I did not have a copy of the law with me to show, but I really don&#39;t think it would have made any difference.  I have never had a problem accessing records before (I have been lucky), so this was new to me.  Is there a better way I could have handled the situation?<br clear="all">
<br>-- <br>David W. Suddarth<br>St. Paul, MN<br></div></blockquote></div><br><br clear="all"><br></div></div><font color="#888888">-- <br>Harold Henderson<br>Research and Writing from NW Indiana<br><a href="http://midwestroots.net/" target="_blank">midwestroots.net</a><br>
</font></blockquote></div><br><br clear="all"><br>-- <br>David W. Suddarth<br>St. Paul, MN<br><br><a href="http://www.dwsuddarth.wordpress.com/" target="_blank">www.dwsuddarth.wordpress.com</a><br><br>