<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<HTML><HEAD>
<META content="text/html; charset=iso-8859-1" http-equiv=Content-Type>
<META name=GENERATOR content="MSHTML 8.00.6001.18828">
<STYLE></STYLE>
</HEAD>
<BODY bgColor=#ffffff>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">There is on the internet an unverified 
account of an attempted copyright suit between two newspapers. One was 
reprinting the other's obits. The judge threw out the suit saying that copyright 
could equally be assigned to the funeral home who wrote the obits. Apologies for 
not having the link as I just read it and moved on.</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">Judge ruled that&nbsp;a related 
suit&nbsp;was bogus anyway because the second paper reprinting the obits didn't 
take away any cash value gained from paid obits&nbsp;service offered&nbsp;by the 
first paper (since the 2nd paper didn't provide an obit service).</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">So the factor seems to have been loss of 
income. If I went and bought a slew of obits from a paper, then put them up 
online in their original form, making them available for free instead, I'd 
assume that definitely I could be seen as having deprived the paper of cash 
value every time someone downloaded the obit from my site.</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">However, if I extracted the barebones 
genealogical information and put that up instead, clearly it wouldn't be 
copyright violation (or as one editor suggested, just changed the word order and 
use a direct abstract). The barebones information as to relationships of people 
mentioned to the deceased is public information available elsewhere 
too.</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">or so I would guess (emphasis on 
'guess').</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">On an aside, funeral homes as the 
originators of&nbsp;obits, is that a widespread practice?&nbsp; Are there 
copies&nbsp;held&nbsp;by them&nbsp;(come to think of it I've found copies in 
funeral records but assumed it was taken from the newspaper 
source).</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New">Larry</FONT></DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<DIV><FONT size=2 face="Courier New"></FONT>&nbsp;</DIV>
<BLOCKQUOTE 
style="BORDER-LEFT: #000000 2px solid; PADDING-LEFT: 5px; PADDING-RIGHT: 0px; MARGIN-LEFT: 5px; MARGIN-RIGHT: 0px">
  <DIV style="FONT: 10pt arial">----- Original Message ----- </DIV>
  <DIV 
  style="FONT: 10pt arial; BACKGROUND: #e4e4e4; font-color: black"><B>From:</B> 
  <A title=stephen@stephendanko.com 
  href="mailto:stephen@stephendanko.com">Stephen Danko</A> </DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>To:</B> <A title=apgpubliclist@apgen.org 
  href="mailto:apgpubliclist@apgen.org">apgpubliclist@apgen.org</A> </DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>Sent:</B> Wednesday, November 04, 2009 2:48 
  PM</DIV>
  <DIV style="FONT: 10pt arial"><B>Subject:</B> Re: [APG Public List] Copyright 
  and obits</DIV>
  <DIV><BR></DIV>Thanks, Traci, for the link to this great resource on 
  copyrights!<BR><BR>After browsing through the document, though, I wonder if 
  linking<BR>transcriptions of obituaries to an on-line index might be a 
  violation<BR>of copyright. Many newspapers sell access to transcriptions 
  of<BR>the obituaries they publish. Free on-line access to transcriptions<BR>of 
  those obituaries would seems to violate the fourth factor to<BR>determine if 
  the intended use is fair:<BR><BR>"The effect of the use on the intended market 
  for or value of the<BR>copyrighted work."<BR><BR>Peter B. Hirtle, Emily 
  Hudson, and Andrew T. Kenyon. Copyright<BR>and Cultural Institutions: 
  Guidelines for Digitization for U.S. Libraries,<BR>Archives, and Museums. 
  (Ithaca: Cornell University Library, 2009), 92. <A 
  href="http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1495365">http://papers.ssrn.com/sol3/papers.cfm?abstract_id=1495365</A><BR><BR>Were 
  transcriptions of obituaries made available for free on the<BR>Internet, the 
  market for and value of the obituary transcriptions sold<BR>by the newspaper 
  might be damaged.<BR><BR>My approach in this case would be to contact the 
  newspapers that<BR>originally published the obituaries and ask permission to 
  transcribe<BR>the obituaries and make them available through an on-line 
  index.<BR><BR>Best Regards,<BR>Stephen J. Danko, PLCGS<BR><A 
  href="http://www.stephendanko.com/">http://www.stephendanko.com/</A><BR><BR><BR><BR>----- 
  Original Message ----<BR>From: Traci Thompson <A 
  href="mailto:TThompson@Braswell-Library.org">TThompson@Braswell-Library.org</A><BR><BR>I 
  think your obits would be covered on many levels by "fair use".<BR><BR>From: 
  "Leslie Drewitz" &lt;<A 
  href="mailto:ldrewitz@mybpl.org">ldrewitz@mybpl.org</A>&gt;<BR><BR>We have 
  obituary binders where we store a photocopy of the original <BR>obit and then 
  it is transcribed into the computer database and then<BR>(in some instances) 
  linked online through an index.<BR><BR>My Department head asks this question: 
  "Are we infringing on any<BR>copyrights here?" 
  <BR><BR>_______________________________________________<BR>APG Public Mailing 
  List<BR><A 
  href="http://apgen.org/publications/publiclist/">http://apgen.org/publications/publiclist/</A></BLOCKQUOTE></BODY></HTML>