<!DOCTYPE html PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.01 Transitional//EN">
<html>
<head>
  <meta content="text/html;charset=ISO-8859-1" http-equiv="Content-Type">
</head>
<body bgcolor="#ffffff" text="#000000">
With no agricultural background, I looked it up.<br>
<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://en.wikipedia.org/wiki/Cradle_(grain)">http://en.wikipedia.org/wiki/Cradle_(grain)</a><br>
In about 1800 the addition of light wooden fingers above a scythe blade
produced *a form of scythe called the cradle* which soon replaced the
simple scythe for reaping grain and mowing other tall vegetation such
as reeds.<br>
<br>
<a class="moz-txt-link-freetext" href="http://en.wikipedia.org/wiki/Cradle_(grain)">http://en.wikipedia.org/wiki/Cradle_(grain)</a> [has a line drawing of a
cradle]<br>
Reaping with a scythe before the invention of the cradle readily
resulted in the grain forming a muddled carpet on the field, making
gathering and transport time-consuming. [Just as Jean describes.]<br>
<br>
In 1794, a Scottish farmer invented "a most marvellous and wonderful
machine for cutting grain" [1]. This was the cradle, which
revolutionized the harvesting of grains.<br>
<br>
(The American cradle) The cradle was commonly used throughout the 1800s
and into the beginning of the 20th century ...<br>
<br>
<br>
<blockquote cite="mid:igo01c00F1hTma005go0Tt@charter.net" type="cite">
  <blockquote type="cite">
    <pre wrap="">MFP wrote: "... but again, I am not certain that sith [sic] and 
cradle are one instrument such as a sith with its storage place, 
cradle, or whether the sith was one item and the cradle was a baby's bed."
    </pre>
  </blockquote>
  <pre wrap=""><!---->
Jean R. Legried wrote: "The cradle is a part of the scythe. It catches the grass/hay as it is 
cut by the scythe and allows the grass/hay to be stacked in an orderly fashion."
  </pre>
</blockquote>
</body>
</html>